Novelda, ciudad modernista de Alicante.

Que ver y que hacer en Novelda en un día.

Cuando te encuentras en una ciudad de apenas 26.000 habitantes edificios como estos, piensas... ¿Será posible? Pues Novelda en la provincia de Alicante, nos descubrió ésto y mucho más.

 

Era una parada que teníamos ganas de hacer. A muy pocos kilómetros de la autovía Madrid-Alicante con una buena señalización, se llega a la ciudad de Novelda, situada en la cuenca media del río Vinalopó y sitio de paso entre la Meseta y el mar Mediterráneo con fértiles tierras para la agricultura y el ganado, ocupada desde hace miles de años por el ser humano.

 

Su historia como asentamiento pasa por haber sido poblado íbero, tuvo también población visigoda, pasó a manos del Islam, perteneció al Reino de Murcia y posteriormente al Reino de Valencia. Curiosamente a partir del siglo XVIII, su población ademas de dedicarse a las tareas del campo, desarrolla una importante labor artesanal con el trabajo de la randa, llegando a ocupar a 2000 mujeres y niñas a mediados del siglo XIX cuando el censo de la ciudad era de solo 7500 habitantes.

 

Una puntualización sobre el trabajo de la randa. Hoy en día es reivindicado como una artesanía propia del pueblo tucumano de Argentina llegándose a denominar "el famoso encaje tucumano" cuando en realidad es un trabajo de encaje de hilos enseñado por las señoras castellanas y valencianas que fueron a las Americas a su personal de servicio. Incluso se habla del encaje de randa en el Quijote "Sanchica hace puntas de randas; que gana ocho maravedís horros". La importancia de este trabajo fue fundamental para Novelda, ya que una pieza de encaje era más valiosa que un anillo de oro. Bien, con esta breve introducción, continuamos relatando nuestro paso por esta ciudad. 

Nos dirigimos a la oficina de turismo que además está enclavada en una magnífica casa modernista y que también alberga al Centro Cultural Gómez-Tortosa. Recogimos la información necesaria y recorrimos distintas estancias del edificio y corroboramos que la ciudad de Novelda se encuentra dentro de la ruta europea modernista como hacer constar una placa en el suelo.

Preciosa la escalera de caracol y las plaquetas cerámicas de los escalones. También son de destacar las vidrieras de las ventanas, los muebles de época que aún se conservan y por supuesto el patio interior reconvertido en museo.

 

El desarrollo de una nueva sociedad en forma de burguesía urbana de primeros del siglo XX con un alto nivel económico, debido a los beneficios obtenidos por el desarrollo de actividades comerciales en la agricultura, el transporte, la industria y actividades financieras, dio lugar a que determinadas familias demandaran nuevos estilos arquitectónicos para dar prestigio a sus hogares.

 

La burguesía catalana de principios de siglo, impregnará a sus homónimos de Novelda del nuevo estilo arquitectónico y ornamental que era el Modernismo, construyéndose aquí un importante número de casas esparcidas por el casco urbano de la población.

 

Hicimos unas cuantas fotos de la casa antes de seguir nuestra ruta, sorprendiéndonos de la amabilidad de los funcionarios, ya que nos dejaban pasar a las estancias (con una sonrisa que siempre se agradece) y seguían haciendo su trabajo.

 

La historia y datos de esta casa se pueden encontrar visitando el enlace de la pagina web del Ayuntamiento:

 

http://www.ayto-novelda.es/conoce-novelda/museos-y-monumentos/

Nuestra siguiente visita, como no podía ser de otra manera la realizaríamos en la casa museo modernista, situada en la misma calle Mayor a pocos metros de la oficina de turismo.

Abonamos la entrada (2€) y no dábamos crédito a lo que alcanzábamos a ver. Una preciosidad en todos los aspectos. El calificativo más apropiado... ¡Soberbia!

 

Construido el edificio entre 1901 y 1903 es un excelente ejemplo de casa modernista tanto exterior como interiormente. Tuvimos la dificultad de que estaba prohibido hacer fotos y aprovechamos la llegada de un grupo escolar para conseguir algunas tomas mientras la funcionaria estaba ocupada. Lo sentimos mucho, pero nuestra curiosidad y perpetuar los lugares que visitamos nos puede.

 

Es una de las viviendas mejor conservadas no solo de Novelda sino en España y donde se encuentra con mayor profusión y esplendor la decoración propiamente modernista. Se compone de planta baja y dos pisos, destacando una excelente obra de enrejados en ventanas y balcones.

En su interior se desarrollan con toda su opulencia los elementos propios del modernismo: la madera tallada y redondeada, los coloridos cristales, los dibujos en el suelo, las pinturas en techos y murales, los muebles de época, etc, destacando por su singular belleza la escalera y el patio rodeado de columnas de mármol blanco. 

Una magnífica visita que recomendamos no obviar si se visita Novelda. No llegó a una hora el recorrido, así que aún nos daría tiempo de ver más lugares de esta peculiar ciudad.

 

Tal y como nos indicaron en la oficina de turismo, otra obra modernista de cierta importancia es el antiguo Casino. Y de paso hasta allí podríamos detenernos en la Iglesia parroquial de la ciudad.

 

Pues así lo hicimos, pero nos topamos antes con el edificio del Ayuntamiento, situado en una bonita plaza ajardinada, la llamada Plaza de España. Construido en el siglo XVII fue antes la antigua Lonja del Agua donde se subastaban las aguas de riego. Sobriedad y robustez son sus características.

 

Frente al Ayuntamiento, se encuentra en el centro de la plaza el monumento a Jorge Juan y Santacilia, natural de Novelda, insigne marino, científico y matemático que hizo innumerables viajes a las Indias occidentales. Midió la longitud del meridiano terrestre demostrando que la Tierra está achatada en los polos. Fue también espía en la Corte Británica para conocer las nuevas técnicas navales inglesas. En 1757 fundó por encargo del rey Carlos III el Real Observatorio de Madrid, precioso edificio dentro del Parque del Retiro de Madrid y del cual hicimos un artículo. Todo un personaje.

 

Se empezó a construir en 1553 pero ha sufrido diversas e importantes remodelaciones, entre las que destacan en el siglo XVIII una restauración de la fachada principal, presentando características barrocas.

 

El campanario muy esbelto, destaca por su elegancia, en una curiosa conjunción de elementos volumétricos y ornamentales barrocos y modernistas ya que fue reconstruido en 1910.

 

La cubierta de la cúpula en teja de color característica de la zona valenciana. De su interior destaca la ornamentación de la cúpula y retablo. No hay que perderse la plazuela que hay detrás de la Iglesia llamada Replaceta de la Aurora donde se reúnen los vecinos de la localidad. 

Desde allí nos dirigimos a conocer el antiguo Casino, todo un lujo para la ciudad, dirigido por la Sociedad Cultural Casino de Novelda que es un club privado, aunque el edificio ha sido recientemente comprado por el Ayuntamiento. El acuerdo contempla que el inmueble se convierta en un espacio público, aunque con algunas excepciones para el disfrute de los que hasta ahora eran asociados que estarán recogidas de forma específica en el acuerdo de cesión-compra. Se permite el paso a las instalaciones y a sus salones. Tiene un edificio principal de dos plantas rodeado por un amplio jardín con un artístico templete donde las bandas musicales amenizan las noches.

Construido en 1888, presenta en su interior los ambientes de los más variados estilos, como neoclásico, barroco y modernista, que lo configuran como un edificio artístico de primer orden. Magníficamente decorados con artesonado y uno de ellos con hermosas pinturas en su techo y laterales.

Preciosa visita a Novelda, donde nunca imaginamos que nos íbamos a encontrar semejantes edificios y aún nos quedaba por conocer la joya de la ciudad, el santuario de Santa María Magdalena, construido junto al antiguo Castillo de la Mola al que accede desde el pueblo por una carretera comarcal, distante del núcleo urbano unos tres kilómetros.

Este edificio religioso fue construido a partir de un proyecto que trazara el ingeniero noveldense D. José Sala quien lo impregnó de un estilo modernista catalán, influenciado tal vez porque estudió su carrera universitaria en Cataluña. Comenzó a levantarse en 1918 e hicieron falta más de 30 años para su finalización. En cierto modo, tiene semejanza con la Sagrada Familia de Gaudí.

La fachada con dos torres laterales que miden 25 metros de altura, está realizada con piedras del río Vinalopó además de azulejos, ladrillos, y mampostería creando una apariencia exterior llena de color, digna de ser contemplada. 

 

El interior se compone de una nave central rectangular con dos espacios laterales adosados; un órgano de piedra da el toque curioso y singular.

Desde este lugar se puede contemplar todo el valle y se puede apreciar entre las dos montañas al norte el Castillo de Petrer. Tiene mesas y bancos para poder pasar el día, aseos muy bien cuidados y un entorno bastante bien conservado. También existe un bar con una pequeña pero esplendida terraza donde se puede disfrutar de un aperitivo con una increíble vista de las montañas.

 

Y justo al lado, la fortaleza de origen islámico, que fue construida a finales del siglo XII, el llamado Castillo de la Mola. Tras la conquista cristiana del Castillo por la huestes del Infante Don Alfonso de Castilla, tierras y fortaleza pasaron a la Corona Castellana y más tarde a la Aragonesa formando parte de la defensa del Reino de Valencia. 

Este castillo tiene una larga historia, así entre sus muros se han realizado ventas de esclavos, ejecuciones y cautiverios. En el siglo XVI el castillo entró en decadencia para ser abandonado en el siglo XVIII. El castillo fue deteriorándose con el paso del tiempo y no será hasta bien entrado el siglo XX cuando se empieza su restauración principalmente de sus murallas. Su principal característica, su torre en forma triangular.

Y por fin desde allí, continuamos nuestro viaje de regreso hacia Madrid.

 

 

 

 

 

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