Isla de Santiago. Lugares de interés (I). Cabo Verde

En la isla de Santiago comenzó la historia de Cabo Verde, es la isla más grande del país, formando parte del grupo de islas de Sotavento. Tiene un paisaje muy variado, pues el centro de la isla se caracteriza por las grandes montañas y los valles exóticos, mientras que en el sur y el este la tierra es fértil y está cubierta de plantaciones de plátanos. Tiene hermosas vistas desde sus puntos más altos y cuenta aún con playas prácticamente desiertas, sus pueblos poseen coloridas casas coloniales y cuenta con el único Patrimonio Mundial de la Humanidad del país, Ribeira Grande hoy conocida como Cidade Velha .

 

 

COMO LLEGAR A LA ISLA DE SANTIAGO

 

Aunque ya en parte lo explicamos en el artículo: Cabo Verde: Datos prácticos, información útil y consejos para viajar por libre especificamos aún más las maneras de llegar a la isla. Se puede volar directamente en avión desde algunos países europeos a la isla de Santiago o como fue nuestro caso que llegamos a través de un vuelo nacional desde otra isla de Cabo Verde, la isla de Sal, pero también se puede hacer en vuelo desde Sao Vicente, Fogo y Maio. Recordamos que la única línea aérea que opera los vuelos entre islas es Binter Cabo Verde y el vuelo de ida y vuelta entre islas superará los 140€, a nosotros costó 160 € por persona.

El aeropuerto de la isla de Santiago se llama Aeropuerto Internacional Nelson Mandela y está ubicado en el término municipal de Praia, la capital de Cabo Verde. Un aeropuerto pequeño pero con buenas y modernas instalaciones. El precio del taxi para ir o volver del aeropuerto al centro de Praia es de 10€, son precios establecidos por el gobierno.

 

También se puede llegar a la isla de Santiago en ferry. Por ejemplo, desde la isla de Brava y de Fogo. El viaje en ferry desde Fogo supera las tres horas y media y no circula diariamente, además de estar muy condicionado a la situación climática. Las entradas y salidas del ferry se encuentran al norte del puerto de Praia. Pinchando AQUÍ podréis ver frecuencias y horarios del ferry

 

 

NUESTRO VIAJE

 

Antes de partir a la isla de Santiago,  al chaval que nos había vendido la excursión a en la isla de Sal, le preguntamos si su empresa también estaba en la isla de Santiago. Nos dijo que no, pero que tenía un primo taxista muy bueno y con un coche nuevo que podía hacernos un recorrido por la isla. Unos días después pudimos negociar con el taxista de Santiago por teléfono desde la isla de Sal unos servicios que consistiría en lo siguiente:

DIA 1: Recogida en el aeropuerto y traslado al hotel.

DÍA 2: Recorrido por la isla visitando los lugares de interés más importantes, unas 12 horas de ruta que nosotros dejamos en 10.

DÍA 4: Recogida en el hotel y traslado al aeropuerto.

Todo ello por la cantidad de 100€. Aceptamos porque nos pareció un precio justo: los traslados del aeropuerto eran 20 euros y la vuelta a la isla 80 euros; la referencia que tomamos es que en Sal los taxistas cobraban por la vuelta a la isla unos 70 euros, siendo mucho más pequeña que Santiago.

 

Si alguien está interesado en contactar con este taxista, llamado Helio, podemos facilitar sus datos, email y whassap si nos escribís a nuestro email. Es buen conductor, educado, el coche estaba muy limpio, conoce la isla y sus puntos de interés, habla un poco de español y paraba cada vez que se lo solicitábamos. Recomendable.

 

Respecto al alojamiento donde pasamos 3 noches fue el hotel Boutique Praia Maria. Un hotel situado en el mismo centro histórico de Praia, el llamado "Plateau" en una calle peatonal llena de restaurantes y tiendas. El precio, incluido impuestos, fue de unos 45 € por noche con desayuno incluido. Bonito hotel con decoración colonial, buena limpieza, habitaciones confortables aunque las ventanas no dan a la calle sino al patio central de la casa y con un desayuno más bien escaso y poco variado. 

Como dedicamos un artículo integro a PraiaCentro histórico de Praia (Lista indicativa UNESCO). Cabo Verde, continuamos este relato con el resto de los lugares de interés de la isla.

 

 

QUÉ VER, QUÉ HACER Y QUÉ VISITAR EN LA ISLA DE SANTIAGO

 

A primera hora de la mañana nuestro conductor esperaba en la puerta del hotel para empezar el recorrido por la isla. Nuestra primera parada sería para visitar Cidade Velha, una antigua ciudad que en sus orígenes se llamó Ribeira Grande y que es uno de los principales lugares de interés de Cabo Verde ya que es el único Patrimonio de la Humanidad del país.

Es visita obligada para los visitantes de la isla y se encuentra a unos 12 kilómetros de Praia, existen autobuses que enlazan las dos ciudades. Por su interés y como suele ser habitual en nosotros, dedicamos un artículo en exclusiva a este lugar: Cidade Velha (UNESCO) en Isla de Santiago. Cabo Verde.

 

Así que, sigamos con el relato de nuestro recorrido por la isla y os invitamos a que después leáis los relatos de los artículos que merecen mención aparte. Después de visitar Cidade Velha, nos dirigimos al centro de la isla, su lugar más montañoso. Las vistas, como veis en la fotografía son impresionantes.

Pasamos por la localidad de São Lourenço dos Órgãos (San Lorenzo de los órganos) que se llama así, porque los lugareños denominan así a los picos de montañas que alzan a su alrededor. Se caracteriza por costumbres y tradiciones fuertemente influenciadas por principios religiosos, siendo sus mayores fuentes de subsistencia la agricultura y la ganadería. Cerca de la carretera que llega al pueblo se distingue el pico más alto de la isla.

Se trata del Pico de la Antónia (con acento) de origen volcánico y formado hace tres millones de años. Mide 1.392 metros de altura. Forma parte del área protegida Parque Natural de la Serra do Pico de Antónia. Es muy frecuentada por excursionistas y escaladores que van en busca de las fuentes que dan origen al río interior de la Ribera Seca y porque la montaña ha sido identificada por BirdLife International como un área importante para las aves.

A pocos kilómetros se llega a la localidad de Assomada, pero antes hay que hacer una parada en el mirador que hay frente al cartel de la fotografía en la misma carretera de acceso.

Desde allí, las vistas son espectaculares y merece contemplar el entorno durante unos minutos. Se distinguen los verdes valles, las pronunciadas crestas y las cumbres de los "órganos". El viaje en coche vale la pena solo por las vistas del paisaje.

Después de la breve parada nos adentramos en Assomada, es muy conocido su mercado, que tiene lugar todos los miércoles y sábados y que atrae a un montón de gente de otros lugares. Pasamos por él, donde las calles están tomadas por montones de puestecillos y se puede sentir el vibrante buen ambiente africano. Las mujeres venden sus productos en los puestos del mercado o llevan sobre sus cabezas los que compraron de forma tradicional. Assomada es un importante centro comercial, donde confluyen un ambiente rural y urbano. Es la segunda ciudad en importancia y número de habitantes (44.000) de la isla de Santiago y su mayor centro agrícola, se encuentra a una altitud de 550 m.

Se encuentra a unos 36 km al norte de la ciudad de Praia, es una ciudad donde se puede disfrutar de una atmósfera peculiar, en una mezcla de urbe y campo. Aparcamos junto a la plaza principal de la ciudad que también es un ejemplo de mezcla entre la evolución y el conservadurismo colonial.

Aprovechamos para tomarnos unas empanadillas y unos refrescos en el Café Central, donde se seguía respirando el ambiente puramente africano.

En el local, de sabor auténtico caboverdiano, se anunciaban los platos típicos y los productos nacionales, pero también se respiraba la morabeza, la hospitalidad de la gente de Cabo Verde. Lo sentimos al hablar con la encargada del local y con los asiduos clientes del mismo. No pudieron ser más amables. Nos llamó la atención esta señora atándose a su bebé de tres meses a la espalda con una simple sábana blanca, sin tanto artilugio como montan ahora algunos padres.

En esta ciudad creció Almicar Cabral (nació en Guinea), el fundador del partido africano por la independencia de Guinea y Cabo Verde y su influencia hace que la ciudad sea reivindicativa, reflejándose en la multitud de murales "grafiteados" que hay en la ciudad.

Visitamos el Centro Cultural Norberto Tavares, un compositor y director de orquesta que ha triunfado en Estados Unidos y ha promocionado la música caboverdiana. En el mismo edificio se encuentra el Museo Etnográfico. La entrada cuesta 200 CVE.

Por último, hicimos una pequeña visita a la principal iglesia de la ciudad y seguimos nuestra ruta. El viaje en coche desde Assomada hasta el norte de la isla también es impresionante, con un camino a través de las montañas con hermosas rocas y valles. Un contraste de colores que merece la pena admirar.

Habíamos recorrido parte de la costa oeste y el centro de la isla, en el siguiente artículo os relatamos lo que vimos en la parte norte y en la costa este. Solo tenéis que pulsar el botón de "siguiente".

 

 

 

Please reload

NOS HARÍA MUCHA ILUSIÓN QUE NOS DEJARAS UN COMENTARIO

ENTRADAS RELACIONADAS

Please reload

SUCRÍBETE A NUESTRO BLOG

ESCRÍBENOS AL SIGUIENTE E-MAIL:

  • Icono para Facebook
  • Icono para twitter
  • Icono para Instagram
  • Icono para RRSS