Viaje al Cáucaso: Azerbaiyán, Georgia y Armenia con escalas en Estambul y Viena.

 

Azerbaiyán, Georgia y Armenia han sido los tres países caucásicos que hemos conocido en nuestro viaje de Verano 2019, pero al no haber ningún vuelo directo desde Madrid a Bakú, Tbilisi o Ereván tuvimos que hacer escala en Estambul, en el viaje de ida hacia Azerbaiyán y en Viena, a la vuelta desde Armenia. La duración del viaje ha sido de 25 días y hemos de deciros que ha sido nuestro viaje más largo en duración de jornadas.

 

Hace unos años sobrevolamos el Cáucaso regalándonos unas imágenes aéreas de impresión y desde entonces estábamos dándole vueltas a conocer los países independientes que se encuentran en el conocido como Cáucaso Central: Azerbaiyán, Georgia y Armenia. Esos países que cuando estudiábamos geografía eran situados en Eurasia, la frontera entre el continente europeo y el asiático. Además de estos tres países, la gran cordillera caucásica se extiende en una parte de Rusia, en Turquía y en Irán.

 

La primera cuestión que hay que tener en cuenta a la hora de preparar la ruta, si se quieren visitar los tres, así como entrar y salir por países diferentes, es que Azerbaiyán y Armenia no tienen relaciones internacionales desde 1991 y no se puede viajar entre ambos a causa del conflicto de Nagorno-Karabaj, por lo que Georgia debe estar en el centro del recorrido.

Una vez estudiados los vuelos en distintos buscadores, decidimos que entraríamos al Cáucaso por Azerbaiyán tras una escala de tres días en Estambul (Turquía), continuaríamos ruta por Georgia y llegaríamos a Armenia. La vuelta desde Armenia la hicimos vía Viena (Austria), en la que también pasamos dos días para volver definitivamente a Madrid. Y ya nos ponemos a describir cómo fue nuestro viaje, vuelos, hoteles y un resumen de nuestra ruta en cada país.

 

ESTAMBUL (Turquía)

 

Bizancio, Constantinopla y Estambul, tres grandes y sonoros nombres para una vieja ciudad que ahonda sus raíces durante siglos entre dos continentes, entre mares, entre culturas, que ha tenido una indiscutible trascendencia en la historia de la humanidad. Una ciudad a la que deseábamos volver tras más de 25 años desde nuestra primera visita; una ciudad única y hermosa que no deja indiferente a nadie y que nosotros consideramos, junto a Roma, como la más bella de Europa. Estuvimos tres días en la ciudad antes de emprender ruta hacia el Cáucaso, unos días de reencuentro con las sensaciones y recuerdos de la ciudad que desde luego nos volvió a enamorar.

 

Estambul, una ciudad en la que su centro histórico es Patrimonio Mundial de la Humanidad desde el año 1985 y que os contaremos en los siguientes relatos: Qué ver en Estambul en tres días-1 (Unesco)Qué ver en Estambul en tres días-2 (Unesco) ; Qué ver en Estambul en tres días-3 (Unesco) ;

 

ANTES DE VIAJAR

 

En 2019 que fue la fecha de nuestro viaje, los españoles necesitamos visado para entrar en Turquía y el pasaporte con una vigencia de seis meses. El visado lo obtuvimos online a través de la página oficial del gobierno turco (https://www.evisa.gov.tr/es/) y es muy sencillo de solicitar, tan solo debes tener escaneado el pasaporte. Te lo envían inmediatamente a tu correo electrónico una vez que has pagado los 20 dólares (nos cargaron en la tarjeta unos 18,30 euros al cambio). Solamente hay que imprimirlo y enseñarlo, junto al pasaporte, en los controles del aeropuerto. 

 

 

DATOS DE INTERÉS PARA VIAJAR A ESTAMBUL

 

Población: Esta ciudad supera hoy los 18 millones de habitantes.

 

Idioma oficial: Turco, cada vez se habla más inglés y menos español en los comercios y las zonas turísticas. 

 

Electricidad: 220 V al igual que en Europa. NO es necesario adaptador.

 

Horario: Hay una diferencia de una hora más con respecto a España.

 

Religión: Mayoritariamente musulmanes.

 

Moneda: Lira turca (TL). En el momento de nuestro viaje, 1 lira eran 0,16€

 

Tarjetas: Se acepta el pago con tarjetas de crédito en cualquier lugar.

 

Teléfono e internet: Hay cobertura de telefonía móvil en todo el país, uno de nosotros tenía el roaming incluido en Turquía con lo que no tuvimos que comprar tarjeta local para tener internet en nuestro mifi. Había wifi gratuito en casi todos los locales y en el hotel.

 

VUELOS

 

En nuestro caso compramos el vuelo con la compañía de bajo coste Pegasus que hacía el trayecto de Madrid a Estambul a un precio buenísimo  ya que con maletas facturadas, elección de asientos en turista premium fueron 123 € por persona.

 

Este vuelo llegó al segundo aeropuerto de EstambulSabiha Gokcen, que está en la parte asiática de la ciudad a unos 50 km del centro y que con mucho tráfico se puede tardar más de hora y media. Los traslados privados y los taxis son muy caros, superando los 50 € por trayecto por lo que nos decidimos por un Shuttle que nos dejaba en el hotel y el precio era de 25 € por trayecto para dos personas. No nos gustó demasiado porque nos adelantaron una hora la salida desde Madrid, les escribimos y aunque en el aeropuerto estaban esperando a viajeros nos subimos en el transfer con casi una hora de retraso, es decir, la hora original de la reserva que habíamos hecho unos meses atrás y nos dejaron plantados en el hotel el día de nuestra salida de la ciudad.

 

Si llegáis a buena hora a Estambul, existe la posibilidad de trasladarse al centro en un autobús, a la Plaza Taksim y desde allí un taxi al hotel es mucho más barato y también hay metro. La compañía es Havabus y podéis consultar horarios y precios en el enlace anterior.

 

HOTEL

 

Teníamos muy claro que queríamos un hotel muy céntrico que nos permitiera movernos por la ciudad sin muchas complicaciones de transporte. Elegimos la zona de Sultanahmet, donde se encuentran los principales atractivos de la ciudad. Elegimos el  Ferman Hotel-Special Category, a tan solo 5 minutos andando de Santa Sofía,

La Mezquita azul y el Palacio de Topkapi, ubicado en un entramado de calles estrechas llenas de pequeños hoteles, restaurantes y tiendas. Ideal para salir a cenar por la noche con tranquilidad absoluta, las habitaciones estupendas y el personal de recepción lo mejor de todo. Una buena elección a buen precio para visitar la ciudad de Estambul

 

 

AZERBAIYÁN

La República Democrática de Azerbaiyán, con su capital en Bakú, es uno de los destinos más desconocidos por los turistas. Un país caucásico que tiene mucho que ofrecer y que se merece una visita. En nuestro caso, estuvimos cinco días en los que visitamos Bakú (Unesco), una ciudad limpísima y con mucho encanto a orillas del Mar Caspio a la que le dedicamos dos días.

 

No podía faltar una visita al Parque arqueológico de Gobustán (Unesco), los llamados volcanes de lodo (Lista Indicativa Unesco) de los que más de dos tercios de los que existen en el mundo se encuentran en este país y no podíamos dejar de ver la tierra de fuego y el templo de los adoradores del fuego en Atesthag (Lista Indicativa Unesco). 

Shamaki, antigua capital del país; Lahij, un pequeño pueblo asentado en las entrañas del Cáucaso, que permaneció aislado durante siglos, conocido por sus artesanos del cobre y que dicha actividad fue declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad en 2015.

Gabala y su teleférico nos regaló unas de las imágenes más hermosas de Azerbaiyán; Sheki una preciosa ciudad en la Ruta de la Seda que fue declarada en este año 2019 Patrimonio de la Humanidad. Todo esto y mucho más os lo contaremos en Qué ver y visitar en Azerbaiyán, país de contrastes, en cinco días

ANTES DE VIAJAR

 

En 2019 que fue la fecha de nuestro viaje, los españoles necesitamos visado para entrar en Azerbaiyán y el pasaporte con una vigencia de seis meses. El visado lo obtuvimos online a través de la página oficial del gobierno azerbaiyano (https://evisa.gov.az/en/) y es muy sencillo de solicitar, tan solo debes tener escaneado el pasaporte, rellenar todos los datos y tener a mano una tarjeta de crédito. Te lo envían en dos o tres días  a tu correo electrónico una vez que has pagado los 20 dólares más otros 3 de gastos de gestión (nos cargaron en la tarjeta unos 21,40 euros al cambio). Solamente hay que imprimirlo y enseñarlo, junto al pasaporte, en los controles del aeropuerto. 

 

 

DATOS DE INTERÉS PARA VIAJAR A AZERBAIYÁN

 

Capital: Bakú

 

Población: unos 10 millones de habitantes, los cuales  una cuarta parte viven en su capital, Bakú.

 

Forma de gobierno: República semipresidencialista

 

Idioma oficial: Azarí, se habla poco inglés fuera de la capital y el idioma de las señas funciona muy bien.

Electricidad: 220 V al igual que en Europa. NO es necesario adaptador.

 

Horario: Hay una diferencia de dos horas más con respecto a España.

 

Religión: Mayoritariamente musulmanes, aunque el país se declara laico ya que fue la primera república democrática y laica del mundo islámico.

 

Moneda: Manat Azarí (AZM) . En el momento de nuestro viaje, 1 manat eran 0,51€.

 

Tarjetas: Se acepta el pago con tarjetas de crédito en la capital y prácticamente inexistente su uso en el resto del país.

 

Teléfono e internet: Hay cobertura de telefonía móvil en todo el país, wifi tan solo en la capital por lo que tuvimos que comprar una tarjeta de datos para los 5 días para usarla en nuestro mifi, que nos daba internet a los dos teléfonos.

 

 

VUELOS

 

En nuestro caso compramos el vuelo de Estambul a Bakú con la compañía de bajo coste azerbaiyana Buta Airways que hacía el trayecto desde el aeropuerto de Sabiha Gokcen de Estambul al Aeropuerto Internacional Heydar Aliyev en Bakú, a un precio buenísimo ya que con maletas facturadas y elección de asientos en turista  fueron 79 € por persona. El vuelo salía a las 0,45 horas y llegaba a las 4,30 horas a Bakú. Contaros que es una página un poco complicada la de Buta Airways a la hora de pagar porque aunque ponen varias tarjetas tan solo funcionan algunas visas, aunque lo conseguimos al tercer intento.

 

El traslado del aeropuerto a nuestro hotel lo hicimos de forma privada, con la misma empresa que habíamos contratado las excursiones, y fue cómodo y rápido ya que no había nada de tráfico a las seis de la madrugada.

 

¿Se puede llegar desde el aeropuerto de Bakú al centro en transporte público? La respuesta es sí; además de taxis hay un bus, Aero Express, que opera las 24 horas y deja en la estación central de trenes en el norte de la ciudad, a la que llegan tres de las cuatro líneas de metro de la ciudad. los tickets se pueden comprar en una máquina o al conductor. Para horarios y precios del aero express pinchad AQUÍ. 

 

HOTELES

 

Teníamos muy claro que queríamos un hotel muy céntrico que nos permitiera movernos por la ciudad de Bakú sin muchas complicaciones de transporte. Elegimos el viejo Bakú o Icharishahar, donde se encuentran los principales atractivos de la ciudad y la Torre de la Doncella que  da paso al paseo marítimo y la zona nueva de la ciudad. Elegimos el Old Castle Boutique Hotel, un pequeñísimo hotel en una antigua casa de la ciudad, muy bien situado, con desayuno incluido, muy limpio, con baño en la habitación y con aire acondicionado. Muy básico pero que nos sirvió para las cuatro noches que pasamos en la ciudad, siendo el precio lo mejor ya que fueron 37€ por noche. Recomendable si no buscáis lujos, los hoteles en el nuevo Bakú son bastante caros.

Inci Design Hotel & Hostel fue nuestro hotel para una noche en la ciudad de Sheki. Céntrico y con tan solo dos habitaciones como hotel y el resto eran habitaciones compartidas. Nuestra habitación era muy grande hasta con cocina, baño limpio y teníamos desayuno. Correcto para pasar una noche.

SALIDA DE AZERBAIYAN

 

La salida de Azerbaiyán la hicimos por vía terrestre desde Sheki que había sido nuestro último destino en este país. El paso fue rápido pues había poca gente, nos pasaron todo el equipaje por un escáner, nos miraron pasaporte y nos hicieron una fotografía, pusieron el sello en el pasaporte y salimos de Azerbaiyán. impecable y rápido.

 

 

GEORGIA

La República de Georgia, con su capital en Tiflis o Tbilisi, como la llaman los georgianos, es otro de los destinos del Cáucaso no demasiado conocido más allá de su capital y la zona de Mestia en el alto Cáucaso, aunque con más turismo que sus países vecinos. Un país que tiene mucho que ofrecer pero que tiene unas infraestructuras prácticamente tercermundistas.

En nuestro caso estuvimos diez días y teníamos una ruta bastante ambiciosa  que abarcaba llegar hasta Kazbegi por la carretera militar para conocer la iglesia de Gergeti, imágen del país; queríamos conocer alguna de las ciudades cueva, Gori lugar de nacimiento de Stalin, Kutaisi con su monasterios, Batumi en la costa del Mar Negro y por supuesto llegar al alto Cáucaso en Mestia, unos de los lugares que durante siglos permaneció incomunicado y que hoy cuenta con un pequeñísimo aeropuerto que facilita la vida a sus ciudadanos y a aquellos visitantes que hasta allí quieran llegar, hoy declarado Patrimonio de la Humanidad. 

Pero como no siempre salen las cosas como uno quiere, en Georgia, aun siendo un país espectacular, tuvimos que hacer muchas modificaciones sobre la marcha porque nos fallaron demasiadas cosas, además de estar la capital en pié de guerra por las declaraciones de un político ruso en el parlamento y nos encontramos manifestaciones muy numerosas con lo que había que tener mucho cuidado. Os lo contaremos todo en Georgia. Ruta de nueve días, el  país del "claroscuro"

 

ANTES DE VIAJAR

 

En 2019 que fue la fecha de nuestro viaje, los españoles NO necesitamos visado para entrar en Georgia, tan solo el pasaporte con una vigencia de seis meses.

 

DATOS DE INTERÉS PARA VIAJAR A GEORGIA

 

Capital: Tiflis o Tbilisi

 

Población: algo menos de  cuatro millones de habitantes, los cuales un tercio viven en su capital, Tiflis.

 

Forma de gobierno: República semipresidencialista

 

Idioma oficial: Georgiano con un alfabeto propio, se habla poco inglés fuera de la capital y los sitios más turísticos.

 

Electricidad: 220 V al igual que en Europa. NO es necesario adaptador.

 

Horario: Hay una diferencia de dos horas más con respecto a España.

 

Religión: Mayoritariamente cristianos ortodoxos.

 

Moneda: Lari (GEL). En el momento de nuestro viaje, 1 lari  eran 0,33€.

 

Tarjetas: Se acepta el pago con tarjetas de crédito en la capital y prácticamente inexistente su uso en el resto del país.

 

Teléfono e internet: Hay cobertura de telefonía móvil en todo el país, wifi tan solo en la capital por lo que tuvimos que comprar una tarjeta de datos para los 10 días para usarla en nuestro mifi, que nos daba internet a los dos teléfonos.

 

ENTRADA Y SALIDA DE GEORGIA

 

La entrada a Georgia  de la hicimos por vía terrestre desde  Azerbaiyán. El paso fue rápido pues había poca gente, nos pasaron todo el equipaje por un escáner, nos miraron pasaporte, nos hicieron alguna pregunta sobre los días que estaríamos en el país y poco más; pusieron el sello en el pasaporte. De nuevo al coche y ya estábamos en Georgia.  Inmediatamente al entrar al país nos paró el conductor y cambiamos dinero en una especie de quiosco. La distancia entre ambos países por carretera que recorrimos fue de unos 270 kilómetros, pero de casi cinco horas, más una hora larga en los pasos fronterizos.

La salida de Georgia hacia Armenia la hicimos también en un coche con conductor que contratamos en .... ya que no encontramos billetes en el tren nocturno para el día 13 de julio. Y es que hay que tener en cuenta que este tren circula en días alternos entre Tiflis y Erevan. También existe la posibilidad de hacerlo en matruska pero no tienen aire acondicionado y tardan entre 6-8 horas. El paso fronterizo fue relativamente rápido ya que nuestro conductor se pasó los camiones, nosotros bajamos a que nos sellaran el pasaporte de salida y las maletas se quedaron en el coche. Os lo contaremos con más detalle en Georgia. Ruta de nueve días. El país del "claroscuro"

 

HOTELES

 

Teníamos muy claro que queríamos un hotel muy céntrico que nos permitiera movernos por la ciudad de Tiflis o Tbilisi sin muchas complicaciones de transporte. Elegimos el el Hotel Sololaki que estaba muy cerca de la Plaza de la Libertad, del centro histórico y de la calle Rustavelli, de las cinco noche que íbamos a pasar finalmente fueron 7 por las modificaciones de ruta que tuvimos que hacer. Es un hotel correcto en un segundo piso d un edificio y lo más descuidado era el acceso al hotel. Georgi, su propietario, lo mejor de todo ya que es un gran conocedor de su ciudad y su país ayudándote en todo. Fue cómodo, buen desayuno y personal muy amable; el precio medio por noche fue de 57€.

 

En Kutaisi pasamos una noche en el Crown Hotel, muy cerca del centro y con desayuno. Un pequeño hotel con mucho encanto, muy nuevo y con buen desayuno aunque muy tarde porque no se podía desayunar antes de las nueve de la mañana. Lo peor es que no se podía pagar con tarjeta y hacen un cambio muy malo de laris a euros. Una buena opción para alojarse en la ciudad.

 

 

ARMENIA

La República de Armenia, con su capital en Ereván, sería nuestro tercer y último país del Cáucaso en este viaje. A pesar de ser un país muy conocido mundialmente por ser el primer estado cristiano del mundo, allá por el año 301, es un país muy poco visitado por el turismo y en algunos de los lugares que visitamos estuvimos prácticamente solos. Cuando el año anterior recorrimos el barrio armenio en la ciudad de Jerusalén, en nuestro viaje a Tierra Santa y Palestina, tuvimos claro que este país lo visitaríamos muy pronto. 

 

Ereván, su capital, no nos defraudó en absoluto porque sin tener grandes monumentos es una ciudad alegre con grandes plazas y jardines llenos de fuentes, terrazas, restaurantes, en definitiva es una ciudad alegre y vivida por sus habitantes, al menos en verano. Visitamos Khor Virap, imagen de Armenia con el Monte Ararat de fondo, Noravank, las bodegas Arni, los monasterio de Haghpat y Sanahin, ambos Patrimonio de la Humanidad, OdzunEchmiadzin con sus tres iglesias Unesco (Hripsime, Gayane, Catedral Madre), Zavanots, Garmi, Geghard que nos impresionó, el Lago Sevan con el cementerio de Noratus (Unesco), iglesias de Hayyravank y Sevanavank y alguna que otra cosa más que os contaremos en Armenia; el país de las iglesias. Ruta de cinco días.

ANTES DE VIAJAR

 

En 2019 que fue la fecha de nuestro viaje, los españoles NO necesitamos visado para entrar en Armenia, tan solo el pasaporte con una vigencia de seis meses.

 

DATOS DE INTERÉS PARA VIAJAR A ARMENIA

 

Capital: Ereván o Yereván

 

Población: algo menos de tres millones de habitantes, los cuales un tercio  viven en su capital, Ereván. Aunque se dice que hay más armenios fuera del país que dentro.

 

Forma de gobierno: República parlamentaria

 

Idioma oficial: Armenio con un alfabeto propio, se habla poco inglés fuera de la capital y los sitios más turísticos.

 

Electricidad: 220 V al igual que en Europa. NO es necesario adaptador.

 

Horario: Hay una diferencia de dos horas más con respecto a España.

 

Religión: Mayoritariamente cristianos con iglesia propia desde el siglo I

 

Moneda: Dram (AMD). En el momento de nuestro viaje, 1 dram eran 0,0019 €. El cambio de moneda se hace en tiendas y supermercados.

 

Tarjetas: Se acepta el pago con tarjetas de crédito en la capital y prácticamente inexistente su uso en el resto del país.

 

Teléfono e internet: Hay cobertura de telefonía móvil en todo el país, wifi tan solo en la capital por lo que tuvimos que comprar una tarjeta de datos para los 5 días para usarla en nuestro mifi, que nos daba internet a los dos teléfonos.

 

ENTRADA Y  SALIDA DE ARMENIA

 

La entrada a Armenia  la hicimos por vía terrestre desde Georgia. El paso fue el peor de todos los habíamos hecho hasta el momento, llegaron varios autobuses y se formó un tapón alucinante, la gente colándose descaradamente, hacia un calor sofocante y cuando ya nos tocaba el policía decidió tocarnos las narices con preguntas absurdas. La última fue en qué hotel nos alojábamos y no le bastó con la reserva y quería el teléfono; no lo sabemos le dijimos e insistía. Menos mal que en ese momento se asomó desde el otro lado nuestro conductor y nos buscó el teléfono y se lo dio al policía. Nos selló el pasaporte con una sonrisa socarrona y por fin estábamos en Armenia. Había transcurrido una hora y media. A pocos metros del paso fronterizo paramos a comer, cambiamos dinero y compramos la tarjeta del teléfono. Teníamos por delante casi 4 horas de carretera por un paisaje montañoso espectacular.

La salida de Armenia hacia Viena (Austria) la hicimos  desde el  Aeropuerto Internacional de Zvartnots que está a unos 10 km de la ciudad, en un vuelo de la compañía rumana Tarom con una escala de una hora en Bucarest. Lo compramos en la web de Travelgenio y el precio de 140 € por persona. Si la entrada al país por vía terrestre fue penosa, la salida fue rápida y si ningún conflicto.

Os lo contaremos con más detalle en Armenia; el país de las iglesias. Ruta de cinco días.

 

HOTEL

 

Shirak Hotel fue nuestro centro de operaciones para las cinco noches que pasamos en la ciudad. Muy céntrico, un desayuno pésimo, un personal extremadamente antipático. Eso sí, estaba muy limpio y nuestra habitación en la planta octava tenía unas vistas espectaculares a la ciudad y el monte Ararat que nos saludaba cada mañana. Precio por noche 46 €.

 

VIENA (AUSTRIA)

 

Llegar a Viena desde Armenia, indicaba que nuestro viaje estaba a punto de finalizar. No era nuestra primera visita a la capital de Austria y habíamos decidido que los dos días en esta ciudad los dejaríamos fluir y visitaríamos aquello que nos apeteciera, de forma lenta y pausada porque imaginamos que estaríamos cansadillos después de tantos días de viaje.

 

Ya teníamos teléfono sin límites, que se agradece, la comida con sabores familiares y os contaremos en Viena: qué ver en dos días, todo lo que dio de sí nuestra visita.

HOTEL

 

El hotel Meliá Viena fue nuestra elección para las dos noches en la ciudad. Si bien está alejado del centro tiene una estación de metro a 200 metros que te deja en pleno centro de la ciudad en 7 u 8 minutos. El hotel se encuentra en el Austria Center Vienna, además de estar en el  edificio más alto de la ciudad. Las vistas de la ciudad desde la planta 57 donde se encuentra el restaurante son impresionantes, las habitaciones magníficas y el desayuno esplendido. Una buena elección este hotel, os lo recomendamos.

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