Elche entre misterios, palmeras y alguna Dama… (1) La ciudad y su Dama más conocida

QUE VER Y QUE HACER EN ELCHE. 

 

La Ciudad y su Dama más conocida.

 

Elche es un municipio  español en la provincia de Alicante. Tiene alrededor de 230.000 habitantes con los que se constituye en la tercera ciudad más poblada de la Comunidad Valenciana tras Valencia y Alicante.


Se conocen asentamientos neolíticos desde unos 5000 años a. de C en la zona que hoy se conoce como la Alcudia;  en la edad del cobre la población se agrupa en aldeas cerca del río Vinalopó.


En el siglo V a. C. se fundó la ciudad ibera de Ilici, cultura que esculpe el busto conocido como la DAMA DE ELCHE, escultura de una sacerdotisa, de la que hablaremos más adelante. 
 
En el siglo III a. C. los romanos conquistan el poblado íbero, destruido posteriormente por los cartagineses y en el siglo I a.C pasaría a formar del Imperio Romano dándole en nombre de Illici Augusta. Crean el Portus Ilicitanus,la actual Santa Pola, que sirvió de punto de entrada a los productos que llegaban a la ciudad.


En la España visigoda fue sede episcopal de la iglesia católica, dependiente de la diócesis de Toledo y posteriormente de Cartagena. Bajo el dominio musulmán, la ciudad se estableció en su emplazamiento actual, en esta época se desarrolla un intricado de sistema de regadío y se desarrolla la agricultura. Se introduce el cultivo de la palmera en la zona dando origen al PALMERAL DE ELCHE. En el  siglo XIII Elche formaba parte del reino de taifas de Murcia.


La conquista cristiana se efectuó por el infante Alfonso ,futuro Alfonso X el Sabio, alrededor del año 1250, pasando así Elche a la corona de Castilla. Tras una sublevación musulmana en el año 1265, Alfonso X de Castilla debió de pedir ayuda al monarca aragonés Jaime I; éste ayudó a los castellanos a recuperar la villa, junto con los territorios cercanos.


En 1305 se firmó en la villa el Tratado de Elche, un acuerdo realizado entre los reinos de Castilla y de Aragón en donde se fijaron nuevos límites fronterizos de estos reinos, pasando Elche, junto con otros lugares como Alicante u Orihuela, al Reino de Valencia.


Y en estos momentos convulsos de nuestra historia medieval, entre el siglo XIII -XV se data el origen del MISTERIO DE ELCHE.


"El origen del Misterio de Elche no se ha podido determinar todavía con exactitud por falta de documentación. Sobre su nacimiento existen dos tradiciones locales. Una de ellas vincula la creación de la Festa con la conquista del Elche musulmán por las tropas aragonesas de Jaume I de Aragón, en 1265, es decir al nacimiento de la villa a la civilización cristiana. Otra tradición legendaria intenta dar al nacimiento del Misterio un origen milagroso y lo relaciona con la aparición o "Venida" de la imagen de la Virgen ilicitana el 29 de diciembre de 1370. De esta manera, el consueta de la Festa se habría hallado, junto a la figura mariana que la protagoniza, en el interior de una arca de madera que flotaba sobre las aguas del mar Mediterráneo, en la cercana playa del Tamarit (hoy, de Santa Pola), y que fue encontrado por el soldado guardacostas Francesc Cantó.( http://www.misteridelx.com/es/misteri-historia/#formbsc)"

En 1871 se le concede el titulo de Ciudad y ya en los años 70-80 del siglo XX, Elche se convierte en un gran centro industrial, debido a la fabricación de calzado. Dentro de este desarrollo se empiezan a recuperar para la ciudad una gran cantidad de edificios históricos, que crean en la actualidad, junto a sus palmeras que están por toda la ciudad un lugar extremadamente agradable para visitar.

 

Y esto fue lo que llevó a la UNESCO, ante la propuesta conjunta de del Palmeral y del Misterio de Elche, a incluirlos ensu lista como bien cultural a EL PALMERAL DE ELCHE en el año 2000 y como bien inmaterial (el primero que se nombra en España) EL MISTERIO DE ELCHE en 2001, inscrito en la lista en 2008.


Os hablaremos del palmeral y del misterio de Elche de forma individual como Patrimonios de la Humanidad y aquí os queremos contar que otros sitios y monumentos se pueden visitar en un día. Os dejamos un mapa que engloba los monumentos de la ciudad y las rutas del palmeral.

AYUNTAMIENTO
El edificio del ayuntamiento de la ciudad se encuentra ubicado en pleno centro. La torre del Consell del siglo XV es la construcción municipal más antigua del sur de la Comunidad Valenciana, es el cuerpo central del actual edificio ayuntamiento. De planta casi cuadrada, tenía dos cuerpos y estaba integrada en la muralla medieval, en su cuerpo inferior cuenta con un gran arco gótico que comunicaba la ciudad extramuros con la villa amurallada. Este arco hoy sigue siendo utilizado por los ilicitanos.

Formando parte del edificio se encuentra la antigua Torre de la Vetla del siglo XVI, conocida popularmente como Torre de Calendura. En el siglo XVIII a su reloj de la parte más alta se le incorporaron dos muñecos autómatas de madera policromada conocidos como Calendura y Calendureta. Dan las horas y los cuartos golpeando campanas. Y como siempre ocurre nos quedamos sin batería en la cámara de fotos y las del móvil salieron mal. Os dejamos una fotografía extraída de la web visitelche

 

MUSEO ARQUEOLÓGICO y PALACIO DE ALTAMIRA
El Palacio de Altamira tiene sus origen en la época islámica entre siglo XI-XIII. En el siglo XV sufre una remodelación total sirviendo como residencia de los señores de Elche hasta el XIX. En el XX fue fábrica textil e incluso cárcel. Su proceso de rehabilitación lo convierte en una de las fortalezas mejor conservadas de la provincia de Alicante.

Hoy forma parte del edifico del Museo Arqueológico y de Historia de Elche "Alejandro Ramos Folqués" (MAHE), albergando las secciones dedicadas a la época andalusí y hasta el Elche contemporáneo. Si queréis más información del edificio la podéis encontrar en la web http://www.elche.es.

El actual Museo Arqueológico y de Historia de Elche (MAHE) que se inauguró en 2006, coincidiendo con el regreso durante seis meses de la Dama de Elche, tiene sus orígenes a inicios del siglo XX con la colección de Ibarra, posteriormente se amplía convirtiéndose en Museo Arqueológico y en 2004 se plantea el proyecto del actual y se excavan los restos de la fortaleza original del palacio que se incorporan al museo. 

Sus colecciones se muestran de forma didáctica e interactiva que hacen del lugar una visita imprescindible en la ciudad.
 
El horario para visitar el palacio de Altamira y el MAHE (Museo Arqueológico y de Historia de Elche) es el mismo. 
De lunes a sábado: De 10.00 a 18.00. Domingos y festivos: De 10.00 a 15.00. 

 

Entrada General:
3€. Los domingos es gratuito
Reducida:
Estudiantes y grupos (mínimo de 15 personas, debiendo reservar con antelación): 1€.
Carnet Jove, jubilados y familias numerosas: 1,50€.
Bono museo:
El bono museo tiene un precio de 8€ euros y permite la visita de todos los museos dependientes del Ayuntamiento, con una validez de 48 horas. Se puede adquirir en cualquier museo de la ciudad.
Visitas guiadas:
Sábados y domingos: 11.30 y 12.30 h

BASÍLICA DE SANTA MARÍA

 

La Basílica de Santa María está ubicada en el lugar que en época musulmana ocupó la mezquita principal. Tras la conquista de la ciudad por Jaume I en 1265, la mezquita permaneció en pie hasta 1334 y, sobre ella, se edificó un primer templo católico, probablemente de estilo gótico y de planta de cruz, que subsistiría hasta 1492. Se cree que en este templo se pudo representar por primera vez el Misteri.
 
Tras muchas modificaciones, la iglesia que ahora vemos se comenzó a construir a finales del XVII; las obras acaban definitivamente en 1784. Su planta es de cruz latina con una gran nave central y cuatro capillas a cada lado con contrafuertes perforados. Sobre el crucero se levanta una gran cúpula, que forma parte del escenario del Misterio de Elche y que en el exterior está recubierta por tejas azules. El barroco italianizante de su fachada una de las más bellas del barroco valenciano.

Horario de la Basílica: Lunes a domingo: 7.00 a 13.00 y 17.30 a 21.00 h. Acceso gratuito
Horario de la Torre: Lunes a domingo, de 10.30 a 15.00 h. En verano de  11.00 a 19.00 h. Precios Torre: General: 2€ Grupos: 1€ (Más de 20 personas) Menores de 10 años: 1 € Menores de 5: Gratis

 

MUSEO DE LA MADRE DE DIOS (MUMAPE) 

 

En un lateral de la Basílica, por la Plaza de Santa Isabel se encuentra el Museo de la Madre de Dios. En él se encuentran referencias al Misterio de Elche, con un vídeo y la historia de los mantos y un arcón del siglo XVI que sale el día 15 de agosto en procesión de esta imagen.

 

Cuenta la leyenda que el 29 de diciembre de 1370 llegó a una de las playas de Elche un arca en cuyo interior venían la imagen de la “Maredéu” y la consueta, o partitura, del “Misteri d'Elx”, que había de representarse en su honor.

 

Horario: Martes a sábado, de 10.00 a 14.00 y de 15.00 a 18.00. Domingos y festivos, de 10.00 a 14.00. Lunes, cerrado. 
Precios: Entrada: 2€ los adultos y 1€ los niños (6 a 12 años)

 

TORRE CALAHORRA 
Estaba integrada en la antigua muralla de la ciudad, construida a finales del siglo XIII con características almohades, custodiaba la puerta más importante de la villa murada que encaraba el camino de Alicante. Sufrió un gran deterioro en el terremoto de 1829. La reforma actual se hizo en el s. XX 

 

 

Horario De martes a sábado: De 10.00 a 14.00 y de 15.00 a 18.00 h. Domingos y festivos: De 10.00 a 14.00 h. Lunes cerrado
Precios General: 2€ .Gratis con el bono de 8 euros de los museos

BAÑOS ÁRABES y CONVENTO DE SANTA LUCÍA
Están ubicados en el sótano del convento de la Merced o de Santa Lucía, que en 2004 el Ayuntamiento cambió o permutó por un nuevo monasterio para las monjas Clarisas, que lo habitaban en aquel momento.

Construidos en el siglo XII, los Baños Árabes fueron  abiertos al público tras su rehabilitación en 1998. No fueron los únicos baños árabes de la ciudad pero sí los únicos que se conservan y pueden ser visitados. Éstos debieron ser los más importantes al encontrarse próximos a la mezquita y a la puerta principal de la ciudad.

Durante el recorrido, una voz en off explica los distintos usos de cada espacio, mientras luces y sonidos recrean el ambiente de los baños originales. Os recomendamos su visita.


Horario Martes a sábado, de 10.00 a 14.00 y de 15.00 a 18.00. Domingos y festivos, de 10.00 a 14.00. Lunes cerrado
Precios General, 1€. Estudiantes, grupos, Carnet Jove, jubilados y familias numerosas, 0,50€. Entrada libre: Los domingos Gratuito con el bono de museos.


El Convento Santa Lucía o de La Merced, es hoy conocido como Centro Cultural Las Clarisas.
Se ha rehabilitado y hoy se pueden ver sus estancias y los baños árabes, aunque se accede por una puerta desde el exterior. Cuando lo visitamos tenían una exposición del Palmeral y el agua en la Ciudad de Elche, así como las actuaciones urbanísticas en el río Vinalopó. El acceso era gratuito y el horario el mismo que los baños.

LA DAMA DE ELCHE
Y casi para terminar, nos sentimos obligados a hablar de la Dama de Elche, más conocida que el propio palmeral o su misterio, ambos Patrimonio de la Humanidad. Fue hallada en La Alcudia en 1897 por un niño y es una de las obras escultóricas más conocidas del mundo. Actualmente se está en el Museo Arqueológico Nacional en Madrid, que tras su remodelación ocupa un lugar de privilegio como bien se merecía. 

La figura fue vendida a un arqueólogo francés por Pedro Ibarra. Regreso a España en 1941. Tras su fugaz paso por Elche en 1965, durante 14 días con motivo de una exposición de cultura ibérica, la Dama se trasladó del Prado al Museo Arqueológico Nacional en Madrid.


En 2006, con motivo de la inauguración del MAHE, estuvo casi seis meses de nuevo en su ciudad de origen. Durante mucho tiempo se pensó que era una reproducción falsa y se han hecho múltiples estudios de laboratorio que han confirmado su autenticidad.


La escultura de la Dama de Elche es un busto labrado en piedra. En el momento del hallazgo conservaba restos de pintura roja, azul y blanca que decoraba, los labios, la mantilla y el manto. Su altura es de 56 centímetros y el perímetro de sus hombros y pecho de 115 centímetros, siendo así sus proporciones de tamaño natural. Aunque la procedencia de la piedra indica que la obra fue esculpida en La Alcudia, entre los últimos años del siglo V y la primera mitad del IV, su autor pudo haber sido tanto un ibero como un escultor foráneo. La Dama de Elche, es una escultura que esconde muchos misterios ya que hoy en día todavía no se sabe si el busto representa a una diosa, a una sacerdotisa o a una dama de alta alcurnia. En la parte posterior se aprecia una cavidad de 18 centímetros de diámetro y de 16 de profundidad, sobre cuya finalidad todavía se desconoce, aunque parece ser que guardó cenizas. 


En Elche se pueden encontrar reproducciones a tamaño real en la Glorieta, en el Jardín Artístico Nacional Huerto del Cura, dos en el Ayuntamiento, museos, aeropuerto, y diversos lugares con una amplia diversidad de tamaños y representaciones.


A nosotros nos gustó mucho la que se encuentra en el acceso al Parque Municipal. Aquí tenéis los datos

Pero Elche tiene mucho más, teatros convertidos en tiendas, algún intento de casa modernista, alguna que otra casa con blasones, buenos restaurantes y esculturas repartidas por la ciudad. El Museo de Arte Contemporáneo (MACE), en plena plaza Mayor del barrio del Raval (donde se instaló la población musulmana tras su expulsión de la villa amurallada con la conquista cristiana de 1265), ofrece una amplia y variada panorámica del arte vanguardista español de las últimas décadas del pasado siglo. En el mismo barrio se puede realizar un viaje al pasado más remoto en el Museo Paleontológico (MUPE), donde se muestran fósiles hallados en la zona, junto a huesos y reconstrucciones de esqueletos de grandes saurios. 

Además de fiestas de Moros y Cristianos unos días antes de la celebración del Misterio en Agosto, la tradición de la elaboración de Palmas bancas para la Semana Santa, teatros, playas (que tendremos que conocer en próximas visitas), misterios, damas, y un largo etcétera. Elche es una ciudad que bien merece dar un paseo por ella. Una ciudad para visitarla con detenimiento y sosiego y disfrutarla. Pensamos que Elche es en Alicante lo que Reus en Tarragona.


Y ya nos quedaba dar buena cuenta de una cena a base de tapas, porque de tapas también se caracteriza Elche, donde hay multitud de establecimientos dedicados a ello y las administraciones también apoyan esta forma de comer con concursos, premios, etc.

 

Optamos por hacerlo en Casa Alejandro, que ha llegado a ser premiado por tener la mejor barra de pintxos y tapas de España.  Y tras haber probado las exquisiteces que íbamos eligiendo, un paseo antes de llegar al hotel para "bajar la cena". 

                   

  

 

 

 

 

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