Turisteando el mundo

  • Pilar y Paco Viajeros

Uzbekistán, histórico cruce de caminos vigilado por el totalitarismo. Introducción, información y ru


Comenzamos con el primer artículo de nuestro viaje a Uzbekistán. En él os contaremos cómo preparamos el viaje, la ruta que hicimos, y por supuesto las sensaciones que nos produjo visitar el país.

Uzbekistán es un país que estaba en nuestra mente ir a visitar, todas las fotos y artículos que leíamos, nos transportaba a nuestra niñez y a los cuentos de las mil y una noches, teníamos además conocimiento de las grandes batallas que se produjeron allí en los tiempos de Alejandro Magno, Genghis Khan o el Gran Tamerlán, así como su pertenencia al Imperio Persa y enclave fundamental en la "Ruta de la Seda" en la época de Marco Polo.

Tenía todos los condicionantes para animar nuestra deseo viajero y por si fuera poco, cuatro ciudades Patrimonio Mundial de la Humanidad. Como turistas y viajeros no somos quien para juzgar de que manera se rige el estado que actualmente dirige el país, pero es nuestra obligación informar y opinar sobre lo que vimos en este viaje para que otros viajeros sepan de antemano con lo que se van a encontrar.

Llevábamos varios años con la idea de viajar a Uzbekistán, pero siempre se nos quedaba colgado por las fecha, ya que no nos apetecía demasiado hacerlo en verano. Este año , después de planificar el verano, pensamos que nos ocurriría lo mismo. Pero pertenecemos a una asociación cultural (Universidad de adultos) para mayores de 50 años que organizó el viaje al que fuimos. En cuanto vimos su anuncio, unos días antes de partir a México, nos informamos y decidimos optar por apuntarnos, aunque no es lo que solemos hacer, ya que nos gusta viajar por libre, pero la ruta, el precio y las facilidades de pago nos animó a formar parte del grupo con el que visitaríamos el país.

DATOS DE INTERÉS SOBRE UZBEKISTÁN

CAPITAL: Tashkent 3.000.000 habitantes.

POBLACIÓN: 30.000.000 habitantes el 80% de la población es uzbeka, aunque existen otras muchas etnias como rusa, ucraniana, tártara, armenia, bielorrusa, alemana, judia, caucásica. Y otras más minoritarias como la tadzhika, kazakha, karakalpaka y kirgiza.

RELIGIÓN: La mayoritaria es la musulmana. Según los datos oficiales el 93% son sunitas y no más del 1% son chiitas que están concentrados en la provincia de Samarcanda y Bujara, otro 4% se considera de la Iglesia Ortodoxa Rusa y el restante 3% otras comunidades cristianas como los ortodoxos armenios, católicos, protestantes, cristianos adventistas, testigos de Jehová, judíos, budistas, krishnaitas y ateos. El país se considera laico y su día de descanso es el domingo y no el viernes como ocurriría en cualquier país musulmán.

TIPO DE GOBIERNO: República dictatorial con dos cámaras: Senado y Parlamento. En realidad, no valen para mucho, el presidente de gobierno puede cesar a cualquier parlamentario o incluso alcaldes.

FORMALIDADES DE ENTRADA: Se precisa pasaporte en vigor con una caducidad mínima de 6 meses y visado para la entrada en Uzbekistan. Si el visado es comunitario (para más de 15 personas), cuesta 35€, si se hace de forma individual en la Embajada de Uzbekistán en Madrid son 70€. No existe el visado "On arrival". En este enlace (http://uzbekembassy.es/index.php/es/seccion-consular/precios-de-visado) podéis consultar todos los datos sobre él, su tramitación es fácil y se puede conseguir por correo.

DIFERENCIA HORARIA: La diferencia horaria son tres horas más con respecto a España (Península). No hay cambio de horario de verano y invierno.

MONEDA NACIONAL: La moneda nacional es el Som (1 Euro equivale a 3350 Soms aproximadamente). Se pueden llevar dólares americanos también (1 USD equivale a 3000 Soms aproximadamente). Estos son cambios oficiales pero cambiando en el mercado negro (es más fácil de lo que se piensa) llegan hasta los 7.000 Soms por euro (más del doble que la tarifa oficial). Os interesa pagar en soms o en dólares porque nornalmente ellos dan el mismo valor al euro y al dólar.

COMERCIOS: En los comercios para turistas aceptan Euros y el cambio también lo entregan en Euros, pero en mercadillos y tiendas de ciudad las compras se efectúan en Soms, en muy raras ocasiones aceptarán Euros o Dólares. En las tiendas de marca o de calidad superior, normalmente aceptan pago con tarjetas de crédito VISA o MASTERCARD. No lo intenten con AMERICAN EXPRESS.

COMPRAS: Se puede comprar una extensa variedad de artesanía de madera tallada, miniaturas típicas en láminas y cajas lacadas pintadas a mano. También podemos encontrar los famosos bordados en chaquetas y alfombras, gorros tradicionales o de piel de astracán. Cerámica y los instrumentos musicales nacionales, marionetas de papel maché y por supuesto pañuelos de seda o cachemire. La mayoría de las tiendas trabaja todos los días, no cierran ni a mediodía ni el fin de semana. Suelen estar abiertas desde 09.00. hasta las 18:00 (20:00 o 21:00 en verano).

TASA DE ALFABETIZACIÓN: 99,4%

LLAMADAS TELEFÓNICAS: No funcionan los teléfonos con sistema de tarjeta prepago. Ojo, el sistema roaming es muy caro. Aprovechad el Wifi en hoteles para comunicarse con familiares o amigos.

ELECTRICIDAD: El voltaje es de 220V, el tipo de clavija es la misma que en España.

TAXIS: Las tarifas de los taxis se negocian antes de comenzar el viaje hacia su destino. Una carrera de unos 4Km no superará los 3€.

MEDICAMENTOS: Si está tomando cualquier medicamento con receta, hay que asegurarse de traer suficientes para los días que dura el viaje, ya que algunos medicamentos no están disponibles en Uzbekistán. Conveniente ir con las recetas. También es recomendable llevar material de botiquín.

SEGURIDAD: Uzbekistán es un país muy seguro. Se puede pasear por cualquier parte de los centros turísticos sin ninguna problema. A partir de las 23:00 h prácticamente en ninguna ciudad, exceptuando Bujara, quedan abiertos locales de ocio. Respecto al control de entrada y salida del país como en vuelos interiores es excesiva la cantidad de controles por los que hay que pasar. Armarse de paciencia y tener la documentación a mano.

DOCUMENTACIÓN: Es aconsejable dejar el pasaporte en el hotel y llevar fotocopia del mismo. La excesiva burocracia puede traer problemas en caso de perdida. Otra cosa importante a tener en cuenta es que la declaración de bienes (dinero, cámaras, ordenadores, móviles, etc) a la salida debe ser inferior a lo que se declara a la entrada, si no es así, habrá complicaciones. Por último si se viaja de forma libre, es necesario conservar todos los registros de hoteles o casa de huéspedes, si no se justifican tres días de alojamiento habrá problemas.

BEBIDA Y REFRIGERIOS: Precios aproximados (dependiendo del restaurante) pueden ser: Cerveza (mínimo 500 cl.) 7000-9000 soms, copa de vino 12000 soms, el agua unos 1000 soms. En tiendas no turísticas se puede comprar una botella de agua por 0,20-0,30€ y una Coca-cola por 0,50€.

COMIDA:

El plato típico es el Plov, una especie de paella uzbeka con cordero desmenuzado, tradicionalmente cocinada por hombres. En los restaurantes se sirve la comida al estilo libanés con muchos entrantes (de verdura) servidos a la vez en la mesa, después se sirve una sopa de cocido o de pasta y el plato principal que suele ser cordero (en empanadillas, enrollados, o simplemente horneado) para acabar con postre casero aunque casi siempre excesivamente dulce.


El pan es delicioso y se hacen en unos hornos portátiles a mano, se le llama No-Obi que significa pan plano. Lo mejor son los melones y las sandias, eso ya lo dijo Ruy Gonzalez de Clavijo, primer embajador en Asia del reino de Castilla.

LA VIDA EN UZBEKISTÁN

Uzbekistán es el sueño de un burócrata, burocracia y papeleo son un hecho en la vida cotidiana y un remanente de la época soviética. Hay que tener esto en mente cuando surge el papeleo en aduanas, controles de carretera o en hoteles. Aunque las formas de los funcionarios y agentes es correcta, a la gente que viaja por libre le puede ocasionar algún trastorno o sugerencia de soborno.

El estado no es que sea una pseudo-democracia, es un estado policial en toda regla, pero esto no debe preocupar ya que hace que sea intrínsecamente seguro para los viajeros extranjeros. La gente uzbeka, son de corazón hospitalario y acogedora en un grado que pocas veces hemos experimentado en nuestros viajes. Iremos contando anécdotas en nuestros siguientes relatos. Otro detalle que llama la atención del país es la incluso excesiva limpieza y pulcritud de las calles, plazas y jardines de los centros históricos o visitados por turistas. Cientos de personas todas las mañanas recogen las hojas de los árboles a mano de una en una y limpian agachados con bayetas las canalizaciones, esto sería inviable en una ciudad europea debido al alto costo de personal, por lo que imaginamos que deben ser trabajos más o menos "forzados".

También es "forzoso" el trabajo en los campos de algodón que son exclusivos del estado, para escolares de secundaria, hace unos pocos años también lo era para los niños de primaria (las organizaciones humanitarias consiguieron pararlo), universitarios y trabajadores que cobren nomina del estado.

No hemos observado represión, pero hemos visto la cara seria y compungida de los trabajadores en metro a los que incluso cachean para pasar y el silencio absoluto en los vagones ya que según parece (esto son artículos leídos por nosotros) el 40% de los habitantes es colaborador de la policía y "vigila" al resto. No existe la risa y la carcajada, ni tampoco las conversaciones en alto en público, exceptuando los niños. Sin embargo en privado y sobre todo con los extranjeros son de lo más afable y cariñoso.

En Uzbekistán no existe la propiedad privada, todo son concesiones por años y usufructos de viviendas, comercios o cultivos. Creemos que es la primera vez que no hemos visto un Burguer King o un Mcdonalds. Nadie, ni un turista puede sacar del país un objeto con más de 50 años de antigüedad, ni siquiera una piedra. Se considera delito.

Y después de estos apuntes, vayamos a relatar los detalles de nuestro viaje.

RUTA

Día 1. Madrid - Estambul - Taskent

Salimos de Madrid en vuelos de Turquish Airlines con dirección a Estambul donde haríamos escala, antes de dirigirnos a Tashkent capital de Uzbekistán y primera parada de nuestro viaje. Se presentó el guía local de la compañía DOLORES TRAVEL, que opera en todo Uzbekistán, fue un guía serio, eficaz, culto y preparado, de total confianza y muy recomendable, su nombre... Dil. Nos alojamos en el Hotel Wyndham Taskent, bastante céntrico, cerca de la Plaza Roja.

Día 2. Taskent

Hicimos diferentes recorridos por la ciudad que narraremos en los siguientes relatos del viaje. Visitamos la parte antigua, el mercado, el centro y asistimos a un espectáculo en el edificio de la Opera.

Día 3. Taskent - Urgench - Khiva (UNESCO)

Antes de salir en avión hasta Urgench, visitamos la parte nueva de Taskent. Llegamos a Urgench con Uzbekistan Airlines, en autobús a Khiva( hay taxis en la salida del aeropuerto) y nos alojamos en el Hotel Qibla Tozabog.

Día 4. Khiva

Diversos recorridos por la ciudad.

Día 5. Khiva - Urgench - Bujara (UNESCO)

Traslado al aeropuerto de Urgench destino Bujara. Vuelo con Uzbekistan Airlines (Este vuelo solamente se realiza los lunes y en temporada alta). Visitas por la ciudad, probamos el famoso Plov.

Día 6. Bujara - Samarcanda (UNESCO)

Resto de visitas en la ciudad de Bujara, salida en bus hacia Samarcanda (unas 5 horas de trayecto). Nos alojamos en el Hotel Registán Plaza. Visita de la ciudad de Samarcanda.

Día 7. Samarcanda - Shajrizabs (UNESCO)

Salida en coches berlina (cada 3 personas) hacia Shajrizabs (85Km). Visita de la ciudad y vuelta a Samarcanda para seguir admirando la ciudad.

Día 8. Samarcanda - Taskent

Resto de visitas en Samarcanda. Salida en bus hacia Tashkent (300Km). Este trayecto tenía que haber sido en tren de alta velocidad (AVE), ya contaremos el motivo del cambio.

Día 9. Taskent - Estambul - Madrid

Regreso a Madrid también con escala en Estambul con la compañía Turquish Airlines.

RECOMENDACIONES

Tanto si se realiza un viaje a Uzbekistán de forma libre u organizada, es conveniente que en el viaje se cumplan ciertos requisitos:

1.- Desplazamientos interiores en avión o tren siempre que las condiciones económicas lo permitan, ya que los viajes por carretera, que por lo general se encuentran en mal estado, son tediosos, largos e incómodos, además de pasar por controles policiales de carretera. No confiar en agencias que ofrecen mejores precios, pero el desplazamiento es en autobús.

2.- Evitar los meses de mucho calor (Julio y Agosto) así como lo de mucho frío (Diciembre, Enero y Febrero) para visitar el país.

3.- Muchos uzbekos no depositan su dinero en un banco, ya que no quieren que el gobierno sepa la cantidad de dinero que tienen. Por lo tanto, las inversiones en elementos tangibles, tales como dientes de oro, ganado o divisas internacionales son muy populares. Por eso hay gran cantidad de personas que cambian su dinero en soms por dólares o euros a un cambio muy por encima del oficial. Normalmente se realiza en bazares, tiendas de mercadillos y en la proximidad de hoteles y sitios turísticos. La decisión de donde efectuar el cambio, está en la conciencia de cada uno.

Habréis comprendido el porque hemos denominado a este artículo "Histórico cruce de camios vigilado por el totalitarismo" ya que por un lado, se encuentra la majestuosidad de los palacios, madrazas, mezquitas y mausoleos construidos durante el apogeo del Medio Oriente y por otro incomodidades propias de un régimen a todas luces obsesionado por la seguridad y su resistencia a los cambios.

Y después de esta introducción pasamos a relatar nuestra estancia en Uzbekistán.


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